Il n'y a rien de plus excitant en Campanie que les producteurs eux-mêmes.

Benoit Lahaye est l'un des grands vignerons de la région et basé sur le village grand cru de Bouzy et Pinot Noir, qui occupe près de 90% de son vignoble, produit des champagnes «grands» en très petites quantités. Benoit opère de manière non conventionnelle depuis qu'il a repris l'entreprise familiale. Il cultive ses vignes en biodynamie, laboure avec son cheval, vinifie avec des méthodes naturelles douces, exclusivement avec des pâtes indigènes et en fûts de chêne, tout en expérimentant sans l'utilisation de sulfites.

Si on vous a déjà dit que l'art du champagne est dans la cave et entre les mains de tout-puissants maîtres de chai et de grandes «maisons», les champagnes Benoit Lahaye changent l'équilibre en mettant en valeur le terroir et la viticulture.

 

 

● Histoire du domaine. Brève présentation.

L'histoire de notre domaine a commencé en 1898 lorsque mon arrière grand père est arrivé à Bouzy, village classé Grand Cru. Il s'y est installé et a commencé à y cultiver la vigne. Son fils (mon grand père) lui a succédé dans les années 30. Mes parents ont repris en 1970 et nous, moi et Valérie (ma femme) en 1993. Nos 2 garçons (Etienne et Valentin) sont revenus au domaine en 2014. Ils sont la 5ème génération. Nous avons 5 hectares de vignes (majorité Pinot Noir) dont les sols sont en partie travaillés au cheval. Nous sommes en BIO depuis 2003 et BIODYNAMIE depuis 2009, les traitements effectués sont uniquement à base de tisanes de plantes, de cuivre, de soufre et d'huiles essentielles.

 

● Quel est votre style de vinification?

La vinification est naturelle sans soutirage. Nous vinifions en fûts de 228 litres sans filtration.

 

● Quels sont les paramètres qui définissent un grand millésime?

Un grand Millésime se définit par une très belle maturité à la vendange, l'acidité étant secondaire.

 

● Quel est l'un de vos cépages préférés avec lesquels travailler et pourquoi?

Mon cépage préféré est le Pinot Noir. J'aime ses amers lors des vinifications. C'est un cépage compliqué dont il faut maitriser les rendements pour arriver à en faire un grand vin.

 

● Qui sont les gens-collègues vignerons qui vous a inspiré tout au long de votre carrière viticole?

M'ont inspirées toutes les rencontres successives de vignerons de France et d'ailleurs avec qui j'ai pu échanger.

 

●Y a-t-il un vin ou un style spécifique que vous aimez boire, en dehors de vos vins?

Un vin que j'aime boire: leVin Jaune surtout ceux de Jacques Puffeney dans le Jura (France)

 

● Quel est votre variété préférée ou qui est considérée comme un millésime à retenir et pour quelle raison?

Un Millésime à retenir: le Millésime 2013 car c'est une vendange d'octobre avec une maturité qui a été longue à venir mais qui est tout de même un grand vin.

 

● Que sont les défis que les vignerons se lancent chaque année? (vignoble, vinification, vente)

Un des plus garnds défis pour nous vignerons champenois est la capacité de s'adapter à la météo, au changement climatique par des méthodes culturales différentes. IL faut sans cesse adapter notre façon de travailler nos vignes (sol et traitements) au déréglement climatique.

 

● Travailler dans le vignoble ou dans la cave qui selon vous est le plus moment enrichissant?

Tout dans notre métier est enrichissant. Tout est indissociable, la vigne, le vin, la commercialisation. C'est une suite logique de travaux.

 

● Quelle est la difficulté du marché pour un jeune producteur? Qu'arrivez-vous à entrer en contact avec votre potentiel clients?

Je ne connais pas la difficulté de marché pour les jeunes producteurs. Pour nous, notre plus grande difficulté est de ne pouvoir dire oui à tous ceux qui veullent notre champagne. Nous avons trop de demandes par rapport au nombre de bouteilles disponibles.

 

 

● Comment voyez-vous le client moderne? Pensez-vous qu'il a changé ses habitudes de consommation? Que pensez-vous qu'ils recherchent de nos jours?

Oui, le consommateur a changé, il s'intéresse de plus en plus aux vignerons artisans c'est à dire ceux qui élaborent eux mêmes leurs vins, qui travaillent leurs vignes . Ces vignerons les font rêver ...