Σπανίως συναντάς ανθρώπους που κουβαλούν στις μέρες μας το πάθος, την αφοσίωση και την πίστη για τη φύση και το αμπέλι που έχει ο Παναγιώτης Δημητρόπουλος.

        Στο μικρό οινοποιείο Sant’Or, το οποίο δεν ξεπερνάει ετησίως τις 20.000 φιάλες, ο Παναγιώτης δουλεύει από το 2007 μόνος του σε πλήρη αρμονία με τη φύση. Δημιουργεί κρασιά ελαχίστων παρεμβάσεων από αμπέλια βιοδυναμικής καλλιέργειας στα 600m υψόμετρο στην "καρδιά" της κάτω Αχαΐας, στο χωριό Σανταμέρι.

       Παλαιά αμπέλια Μαυροδάφνης, ξερικοί Ροδίτες χαμηλών αποδόσεων και η σπάνια τοπική Σανταμεριάνα, αποτελούν την αιχμή του δόρατος στα κρασιά του. Από το 2019 είναι το πρώτο οινοποιείο στην Ελλάδα που πήρε τη βιοδυναμική πιστοποίηση από τον φορέα Demeter. 

 

● Θα θέλαμε μια σύντομη παρουσίαση του οινοποιείου από το ξεκίνημά σου μέχρι και τις μέρες μας και πως ξεκίνησε η δική σου εμπλοκή με το κτήμα.

        Η αμπελοκαλλιέργεια αποτελεί οικογενειακή υπόθεση από τα παιδικά μου χρόνια. Ήδη από την εποχή των σπουδών μου βοηθούσα τον πατέρα μου στον μικρό οικογενειακό αμπελώνα. Το πρώτο αμπέλι με Μαυροδάφνη το φύτεψε στο Σαντομέρι πριν ακόμα γεννηθώ. Από το συγκεκριμένο αυτόριζο αμπέλι, που ξεπερνάει σε ηλικία τα 50 χρόνια, παράγω σήμερα την ξηρή Μαυροδάφνη του κτήματος, το Κράσις. Εκείνη την εποχή η Μαυροδάφνη έδινε κρασί μόνο για το σπίτι μας και τις ανάγκες της οικογένειας.

        Θυμάμαι επίσης, σε ηλικία περίπου 8 ετών, να βοηθάω τον πατέρα μου στη φύτευση πρέμνων Ροδίτη ανάμεσα στις ελιές. Πιτσιρικάς μοίραζα τα κλήματα από γούβα σε γούβα. Αυτή η επαφή με τη φύση από τη μικρή μου ηλικία ήταν η αφορμή να περάσει το μικρόβιο του αγρότη μέσα μου. Όλα τα κάναμε μόνοι μας, καλλιεργούσαμε τα αμπέλια χωρίς προσθήκες και η καλλιέργειά ήταν βιολογική από τότε. Τον Ροδίτη τον πουλούσαμε σε τελαράδες (έμποροι με φορτηγό και τελάρα), ενώ τη Μαυροδάφνη την οινοποιούσαμε για το σπίτι μας. Το 1998 ήρθε η βιολογική πιστοποίηση των αμπελώνων και αρχίσαμε να παράγουμε λίγο περισσότερο κρασί το οποίος ξεκίνησα να πουλάω πόρτα πόρτα. Το κρασί με κέρδισε και έτσι αποφάσισα να φτιάξω ένα μικρό οινοποιείο και αντί να πουλάω να οινοποιώ τα δικά μου σταφύλια.


● Ποιο είναι το οινοποιητικό σου στυλ;

        Δουλεύοντας τον αμπελώνα με τα χέρια μου και χωρίς καθόλου χημικές παρεμβάσεις έχω αποφασίσει να ακολουθήσω την φιλοσοφία των ήπιων παρεμβάσεων και στο οινοποιείο. Η καλλιέργεια είναι βιοδυναμική (πιστοποιημένη για τα ιδιόκτητα αμπέλια) κάτι το οποίο βοηθάει να παίρνω άριστη πρώτη ύλη, η οποία δεν χρειάζεται πολλές παρεμβάσεις στο οινοποιείο για να μετουσιωθεί σε κρασί.


● Ποιοι παράμετροι καθορίζουν μια σπουδαία χρονιά;

       Οι καλοκαιρινές βροχοπτώσεις είναι αυτές που καθορίζουν σε μεγάλο βαθμό την ποιότητα της χρονιάς στην περιοχή μου, στην Κάτω Αχαΐα.

● Ποιοι είναι οι άνθρωποι και συνάδελφοι που σε έχουν εμπνεύσει μέχρι τώρα στην πορεία σου;

        Οι γονείς μου ήταν αυτοί που καθόρισαν σε μεγάλο βαθμό τη φιλοσοφία μου. Δυστυχώς έχουν φύγει πλέον από τη ζωή αλλά παραμένω πιστός στις αρχές της οικογένειάς μου. Επίσης η δική μου οικογένεια με στηρίζει σε κάθε επιλογή που κάνω και σε όλες τις δυσκολίες. Από εκεί και μετά ο Παναγιώτης Παπαγιαννόπουλος οινολόγος μου και σύμβουλος σε όλες τις αποφάσεις, ο γραφίστας και κουμπάρος μου Κοσμάς Απατάγγελος και ο βιοδυναμικός μου σύμβουλος Μάριος Δεσύλλας έχουν εμπνεύσει όλη την προσπάθεια που κάνω και τις επιλογές μου.

● Ποιον από τους συναδέλφους θαυμάζεις περισσότερο; Υπάρχει κάποιο συγκεκριμένο κρασί ή στυλ που απολαμβάνεις;

        Ο οινολόγος μου Παναγιώτης Παπαγιαννόπουλος είναι ένας από τους ανθρώπους που θαυμάζω πολύ και μέσα από τη συνεργασία μας έχουμε αναπτύξει μια αρμονική σχέση και ταυτιστεί ως προς τις ιδέες και τις επιλογές μας.


● Ποια είναι η αγαπημένη σου ποικιλία και γιατί;

        Σίγουρα η Σανταμεριάνα είναι μια μοναδική ποικιλία που έχουμε αναβιώσει στην περιοχή και ανήκει στην οικογένεια των Ασπρούδων. Ωστόσο ξεχωριστή θέση στην καρδιά μου έχει η Μαυροδάφνη γιατί αποτελεί τον συνδετικό κρίκο με τον πατέρα μου και μέσω αυτής αγάπησα από τα νεαρά μου χρόνια την αμπελοκαλλιέργεια και την οινοποίηση.

● Μπορείς να θυμηθείς έναν συγκεκριμένο τρύγο και για ποιον λόγο;

        Δεν υπάρχει κάποιος τρύγος που μπορώ να ξεχωρίσω. Όλοι έχουν την ίδια προσπάθεια τον ίδιο κάματο και είναι πάντα ξεχωριστοί και με προκλήσεις. Για κάθε έναν τρύγο έχω και κάτι ιδιαίτερο να θυμάμαι.

● Ποιες είναι οι καθημερινές προκλήσεις που έχει να αντιμετωπίσει κάθε χρόνο ένας οινοποιός;

        Ως παραγωγός κρασιών ήπιων παρεμβάσεων σε ένα μεγάλο βαθμό κάποιος πιστεύει ότι είμαστε έρμαιο των καιρικών συνθηκών της κάθε χρονιάς. Και όμως αυτό το οποίο συμβαίνει με τη βιοδυναμική καλλιέργεια και τη συνεχή παρατήρηση στο αμπέλι είναι ότι τελικά καταφέρνουμε να μεγαλώνουμε φυτά τα οποία έχουν ένα ισχυρό ανοσοποιητικό σύστημα και καταφέρνουν να ανταποκρίνονται καλύτερα στις δυσκολίες και τις προκλήσεις της κάθε χρονιάς.

● Η μεγαλύτερη ανταμοιβή για έναν οινοποιό έρχεται τη στιγμή που δουλεύει στο αμπέλι ή στο οινοποιείο;

        Δεν είναι κάτι που μπορώ να ξεχωρίσω. Βάσει βιοδυναμικής, καλλιέργεια και οινοποίηση είναι αλληλένδετα. Σκοπός είναι να μετουσιώνουμε το σταφύλι που παίρνουμε σε κρασί σε ιδανικές συνθήκες και με τις ελάχιστες δυνατές παρεμβάσεις. Με ενδιαφέρει κάθε χρονιά και οι ιδιαιτερότητές της να αποτυπώνονται στα κρασιά που παράγω.

● Πόσο δύσκολη είναι η αγορά για τους νέους παραγωγούς; Εσύ τι δυσκολίες αντιμετωπίζεις σε σχέση με τους εν δυνάμει πελάτες σου; Πώς τους προσεγγίζεις;

        Η αγορά είναι πάντα γεμάτη προκλήσεις. Για μένα όμως έχει σημασία ο δρόμος που θα διαλέξεις να περπατήσεις και το πόσο πολύ είσαι διατεθειμένος να δουλέψεις, να παλέψεις με επιμονή, υπομονή και σύνεση. Όσο αγαπάς αυτό που κάνεις, όσο πιστός μένεις στις αρχές σου και δεν εγκαταλείπεις στις πρώτες δυσκολίες σημαίνει ότι η αγορά θα έρθει η στιγμή που θα σε πιστέψει. Εγώ δεν σταμάτησα ποτέ να παρουσιάζω τα κρασιά μου πάντα όμως προσπαθούσα να έχω γύρω μου ανθρώπους με τους οποίους θα μπορούσα να μοιραστώ όλα αυτά που πρεσβεύω. Έτσι και αλλιώς είμαι ένας πολύ μικρός παραγωγός και για μένα έχει σημασία το ποιος είναι απέναντί μου, να ταιριάζουν τα «χνώτα» μας.

● Πως βλέπεις τον σύγχρονο καταναλωτή; Έχουν αλλάξει οι καταναλωτικές του συνήθειες και τι πιστεύεις ότι κινεί το ενδιαφέρον του σήμερα;

        Πιστεύω ότι η επιστροφή σε αρχές και ιδανικά που ξεχάσαμε στην πορεία της ζωής μας και η έννοια της αυθεντικότητας έχει πολύ μεγάλη σημασία για τον καταναλωτή σήμερα. Κάποιες φορές νιώθω ότι γυρνάμε πίσω σε τεχνικές και χρόνια που αφήσαμε πίσω προ πολλού, ή που λόγω ταχύτητας δεν προλάβαμε καν να γνωρίσουμε. Η ποιότητα είναι σημείο κλειδί για τον σύγχρονο καταναλωτή και έχει να κάνει με πολλά περισσότερα από ένα πολύ καλό κρασί. Τον ενδιαφέρει να ξέρει που φτιάχνεται, πως φτιάχνεται, η συνέπεια, η σύνεση και οι ορθές πρακτικές. Γεύση αλλά και βιωσιμότητα.