Δεν υπάρχει τίποτα πιο συναρπαστικό στην Καμπανία από τους ίδιους τους αμπελοκαλλιεργητές.

   Ο Benoit Lahaye είναι ένας από τους σπουδαίους vignerons της περιοχής και με εφαλτήριο το grand cru χωριό του Bouzy και το Pinot Noir που καταλαμβάνει σχεδόν το 90% των αμπελώνων του, παράγει «μεγάλες» σαμπάνιες σε πολύ μικρές ποσότητες. Ο Benoit από τότε που ανέλαβε την οικογενειακή επιχείρηση λειτουργεί αντισυμβατικά. Καλλιεργεί βιοδυναμικά τα αμπέλια του, οργώνει παρέα με το άλογο του, οινοποιεί με ήπιες φυσικές μεθόδους, αποκλειστικά με γηγενείς ζύμες και σε δρύινα βαρέλια, ενώ πειραματίζεται χωρίς τη χρήση θειωδών.

  Αν ποτέ σας είπαν ότι η τέχνη της σαμπάνιας βρίσκεται στο κελάρι και στα χέρια των παντοδύναμων cellar masters και των μεγάλων «οίκων», οι σαμπάνιες του Benoit Lahaye αλλάζουν τις ισορροπίες αναδεικνύοντας την αξία του terroir και της αμπελοκαλλιέργειας.


●Benoit θα θέλαμε μια σύντομη παρουσίαση του οινοποιείου από το ξεκίνημά του μέχρι και τις μέρες μας και πως ξεκίνησε η δική σου εμπλοκή με το κτήμα.

     Η ιστορία του κτήματος ξεκίνησε το 1898 όταν ο προπάππους μου έφτασε στο Bouzy, ένα από τα περίφημα grand cru χωριά της Βουργουνδίας στην περιοχή της Montagne de Reims. Εγκαταστάθηκε εδώ και ξεκίνησε να ασχολείται με την καλλιέργεια του κτήματος. Ο γιός του (ο παππούς μου) τον διαδέχθηκε τη δεκαετία του 1930. Οι γονείς μου ανέλαβαν το 1970 και εμείς (εγώ και η Valerie) to 1993. Τα δύο παιδιά μας (Etienne et Valentin) επέστρεψαν στο κτήμα το 2014. Όπως αντιλαμβάνεστε για εμάς είναι μια απόλυτα φυσική συνέχεια η ενασχόληση με το κτήμα και αν κάνετε τις πράξεις τα παιδιά μου αποτελούν την 5η γενιά παραγωγών του κτήματος στο Bouzy.
     Είμαστε πολύ μικροί παραγωγοί και καλλιεργούμε 5 εκτάρια αμπελώνων τα οποία στην πλειονότητά τους είναι φυτεμένα με Pinot Noir. Οι αμπελώνες δουλεύονται με τη βοήθεια αλόγων και είμαστε πιστοποιημένοι βιολογικά από το 2003 και βιοδυναμικά από το 2009. Όλες οι εφαρμογές που πραγματοποιούμε στο αμπέλι βασίζονται μόνο σε τσάι, βότανα, αιθέρια έλαια και υπάρχουν και πολύ μικρές προσθήκες σε χαλκό και θείο τις οποίες προσπαθούμε να ελαχιστοποιήσουμε χρόνο με το χρόνο.


●Ποιο είναι το οινοποιητικό σου στυλ;

    Η οινοποίηση που ακολουθούμε είναι «φυσική» και δεν γίνεται φιλτράρισμα ή κολλάρισμα στα κρασιά. Η διαύγαση του μούστου γίνεται με απόλυτα φυσικό τρόπο, με καθίζηση και με τον χρόνο που δίνουμε στα κρασιά μας χωρίς να τα «πιέζουμε». Οι οινοποιήσεις για όλα τα κρασιά μας γίνονται σε βαρέλια των 228lt.


●Ποιοι παράμετροι καθορίζουν μια σπουδαία χρονιά;

     Στην περιοχή της Καμπανίας αυτό το οποίο αναζητούμε είναι τα πολύ καλά επίπεδα ωριμότητας των σταφυλιών κατά τη συγκομιδή. Η εφαρμογή της βιοδυναμικής καλλιέργειας μας βοηθάει στην σωστή ωρίμαση των σταφυλιών ενώ τα κρασιά μας έχουν εξαιρετικά επίπεδα φυσικής, ώριμης οξύτητας την ίδια στιγμή.


●Ποιοι είναι οι άνθρωποι που σε έχουν εμπνεύσει μέχρι τώρα στην πορεία σου;

    Κινούμαι σε μια κοινότητα σπουδαίων ανθρώπων με κοινό όραμα και όλα αυτά τα χρόνια έχω την τύχη να εμπνευστώ και να ανταλλάξω πολλές ιδέες μέσα από τις διαδοχικές συναντήσεις που έχω με παραγωγούς από τη Γαλλία και τον υπόλοιπο κόσμο.

●Ποιον από τους συναδέλφους θαυμάζεις περισσότερο; Υπάρχει κάποιο συγκεκριμένο κρασί ή στυλ που απολαμβάνεις;

     Ένα στυλ κρασιού που μου αρέσει να πίνω είναι το Vin Jaune του Jura και αν θέλετε να γίνω πιο συγκεκριμένος μου αρέσει πολύ το συγκεκριμένο κρασί από τον Jacques Puffeney.


●Ποια είναι η αγαπημένη σου ποικιλία και γιατί;

    Το αγαπημένο μου σταφύλι είναι το Pinot Noir. Μου αρέσουν τα φαινολικά στοιχεία που προσδίδει στις σαμπάνιες μου κατά τη διάρκεια της οινοποίησης. Είναι μια πολυσύνθετη ποικιλία σταφυλιών η οποία με προσεκτική οινοποίηση μπορεί να αποδώσει εξαιρετικά τα χαρακτηριστικά μιας μεγάλης χρονιάς.

●Μπορείς να θυμηθείς έναν συγκεκριμένο τρύγο και για ποιον λόγο;

     Ένας τρύγος που θυμάμαι: ο τρύγος του 2013 επειδή έγινε μια ώριμη συγκομιδή τον μήνα Οκτώβριο. Το κρασί παραμένει ακόμα υπέροχο.


●Ποιες είναι οι καθημερινές προκλήσεις που έχει να αντιμετωπίσει κάθε χρόνο ένας οινοποιός;

     Μία από τις μεγαλύτερες δυσκολίες στο επάγγελμά μας στην περιοχή της Καμπανίας είναι η ευελιξία που πρέπει να δείχνουμε και η ικανότητα να προσαρμοζόμαστε στα καιρικά φαινόμενα χρησιμοποιώντας την εμπειρία μας και προσαρμόζοντας ανάλογα τις καλλιεργητικές μας μεθόδους στις ανάγκες της χρονιάς. Ανάλογα με τον καιρό αλλάζουμε τον τρόπο της δουλειάς μας στο αμπέλι (χώμα και θεραπείες).


●Η μεγαλύτερη ανταμοιβή για έναν οινοποιό έρχεται τη στιγμή που δουλεύει στο αμπέλι ή στο οινοποιείο;

     Στο επάγγελμά μας όλα είναι αλληλένδετα. Δεν μπορώ να ξεχωρίσω κάποια στιγμή. Όλα συνδέονται μεταξύ τους, το κλίμα, τα εδάφη, το κρασί και φυσικά το marketing και η πώληση. Όλα αποτελούν μια λογική αλληλουχία που τελικά ανταμείβουν την προσπάθειά μας και την εμμονή στις αρχές μας.


●Πόσο δύσκολη είναι η αγορά για τους νέους παραγωγούς; Εσύ τι δυσκολίες αντιμετωπίζεις σε σχέση με τους εν δυνάμει πελάτες σου; Πώς τους προσεγγίζεις;

    Δεν είμαι σε θέση να γνωρίζω τα εμπόδια για τους νέους παραγωγούς. Για εμάς, η μεγαλύτερη δυσκολία που πρέπει να αντιμετωπίσουμε είναι η διαθεσιμότητα του προϊόντος. Δεν μπορούμε να διαθέσουμε τον αριθμό φιαλών που ζητάει ο κόσμος. Η παραγωγή μας είναι πολύ μικρότερη από τη ζήτηση.

●Πως βλέπεις τον σύγχρονο καταναλωτή; Έχουν αλλάξει οι καταναλωτικές του συνήθειες και τι πιστεύεις ότι κινεί το ενδιαφέρον του σήμερα;

     Ναι, ο καταναλωτής έχει αλλάξει, ενδιαφέρεται όλο και περισσότερο για τους artisanal παραγωγούς που «δουλεύουν» μόνοι τους τα αμπέλια και ασχολούνται οι ίδιοι με την παραγωγή των κρασιών τους. Αυτοί οι παραγωγοί μπορούν να ονειρεύονται.